Le projet Culture Online du ministère de la culture, des médias et des sports est à la recherche d’icônes représentant l’Angleterre. Parmi les candidats, la tasse de thé obtiendrait mon vote. Je ne buvais pas de thé quand je suis arrivée en Angleterre, mais j’ai vite appris que dire oui à une « bonne tasse de thé » et la siroter avec un plaisir évident était une méthode infaillible pour se faire des amis dans ce pays.
Vivre ici m’a appris que l’image d’Épinal des Anglais constamment en train de boire du thé n’est pas seulement un stéréotype éculé. De même, les Britanniques ont une vision très claire de l’apparence d’un Français : c’est un cycliste vêtu d’une marinière avec des oignons autour du cou. D’où cette image peut-elle bien venir ? L’année dernière, je suis allée à une « fête des ancêtres » où tout le monde devait se déguiser comme l’un de ses ancêtres. On m’a convaincue de porter une marinière et un collier d’oignons, car c’est apparemment à cela que ressemblent les Français (selon le folklore britannique). Il s’est trouvé qu’une autre Française était là et portait exactement le même « costume de Français ». Son origine l’intriguait tout autant que moi. Comme moi, elle n’avait jamais rencontré personne en France qui affectionne cette tenue. Quelqu’un peut m’éclairer ?