The Office, l’une des séries britanniques les plus acclamées des dernières années, vient d’être adaptée aux USA. Les deux saisons de The Office ont connu un succès énorme au Royaume-Uni, mais cet article dans le Guardian suggère que son remake américain est loin de susciter le même engouement. Un contributeur anonyme a dit : « Je suis américain, comment voulez-vous que je comprenne les Britanniques ? C’est tout juste si on parle la même langue. »
Le fait que l’anglais britannique et américain ont évolué pour devenir deux langues distinctes a fait l’objet de nombreuses études, mais dans ce cas, je pense qu’il ne s’agit pas simplement de « deux pays séparés par une langue commune ». Cette série se repose tellement sur la vie quotidienne dans un bureau britannique qu’il est difficile d’imaginer comment elle pourrait fonctionner dans un bureau américain, vu tout ce qui oppose le monde du travail à la mode américaine et britannique. En outre, The Office est arrivé au moment idéal d’un point de vue télévisuel : c’était l’époque où les grilles de programmes étaient envahies par la télé réalité. Par conséquent, c’était un vrai bonheur de voir ce « genre » remis en cause.
Les différences culturelles rendent ce type d’humour complètement hors de propos dans un contexte américain. L’humour résulte de la combinaison de plusieurs facteurs. On ne peut pas extraire l’un ou plusieurs de ces facteurs, les placer dans un différent environnement culturel et s’attendre à ce que la sauce prenne. Ce n’est pas que les Américains sont incapables de comprendre l’humour britannique (la version originale de The Office est devenue une série culte aux USA) ; pour que cette forme d’humour britannique fonctionne, il doit se développer dans un contexte britannique, avec des personnages britanniques.
Je souhaite donc bon courage aux personnes chargées de faire le remake de The Office. En tant que traductrice habituée à arpenter la passerelle traîtresse entre les cultures britanniques/américaine et française, je sais que ça n’a pas dû être facile.