freakonomics
n. étude anticonformiste de l’offre, de la demande et des motivations
La « Freakonomics » (issu de freak = saugrenu + economics = économie) est l’étude de l’économie d’un point de vue anticonformiste : on n’hésite pas à bousculer les idées conventionnelle.
Les « Freakonomists » amassent de grandes quantités de données pour répondre à des questions simples mais intéressantes, du style : « Étant donné que la plupart des dealers habitent chez leur mère, la vente de cocaïne rapporte-t-elle vraiment plus qu’un boulot chez McDonald’s ? » (via The Observer).
L’autre exemple qui revient souvent est celui du lien entre la légalisation de l’avortement dans les années 70 et la chute des taux de criminalité aux USA dans les années 90. En général, les femmes qui doivent avorter sont dans une situation telle qu’il leur est impossible ou très difficile d’élever un enfant (difficultés financières, situation vulnérable, jeunesse, etc.), et leurs enfants sont par conséquent plus susceptibles de sombrer dans la délinquance une fois arrivés à l’âge adulte. C’est ainsi que, selon la « freakonomics », la légalisation de l’avortement dans les années 70 a mené à une réduction du nombre de criminels dans les années 90.
Pour de plus amples détails, consultez le site de Steven D. Levitt et Stephen J. Dubner.