Du latin fossilis, tiré de la terre.
Dans son sens premier, fossile était utilisé pour désigner tout minéral, toute roche ou substance minérale tirés de la terre, mais de nos jours, son sens est plus restreint : il désigne les restes d’une plante ou d’un animal d’une période géologique antérieure trouvés dans les strates de la terre. On peut l’utiliser du point de vue figuratif pour parler de quelque chose qui a perdu sa vitalité ou sa capacité de croissance et de progrès, et on peut l’appliquer de façon dédaigneuse à une personne aux notions ou manières vieux jeu.
Vous trouverez ci-dessous un bel exemple du type de fossiles qu’on trouve à Lyme Regis, repéré ce week-end : une impressionnante ammonite, révélée par l’érosion d’une falaise caractéristique de la région.
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