La journée d’aujourd’hui marquant une action intéressante de la campagne History Matters, je vais vous parler d’une structure qui a tenu une place importante dans l’histoire de la langue anglaise.
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Cette boîte aux lettres est unique au Royaume-Uni. C’est la seule à avoir été installée devant une maison privée, cela pour une seule raison : la personne qui y habitait envoyait énormément de courrier. Cette personne s’appelait James Murray et c’était le rédacteur de l’Oxford English Dictionary. Il a consacré trente ans à passer en revue les mots et citations dénichés par des centaines de lecteurs et lectrices durant la genèse de son immense ouvrage de référence, pour ensuite les envoyer à la maison d’édition par le biais de cette boîte aux lettres devant sa maison du 78 Banbury Road, à Oxford. J’en ai appris l’existence en lisant The Meaning of Everything de Simon Winchester et j’ai été ravie de pouvoir aller la voir ce week-end. Pardon ? N’avais-je rien de mieux à faire à Oxford, me demandez-vous ? N’en rajoutez pas. Je me consterne moi-même.