Ce weekend, j’ai dit en passant que je n’avais jamais vu Grease. Soudain, je me suis retrouvée devant une télévision avec un verre de vin et des chips et on m’a intimé de passer un bon moment. C’est un film que j’avais l’intention de voir depuis très longtemps, non pas parce que c’est le genre de film qui me plaît particulièrement (danser ?? Chanter ?? Dans un film ??!), mais parce que c’est un classique. Tous les anglophones le connaissent, et c’est devenu une référence culturelle. En tant que traductrice, j’ai besoin de connaître les cultures d’où sont issus les documents que je traduis pour garantir que j’en saisis toutes les nuances. J’ai suivi des cours d’histoire, de société et de littérature britanniques et américaines durant mes études, mais pas des cours de culture populaire, et pourtant c’est un aspect déterminant d’une culture : les gens font constamment référence aux films et programmes télévisés les plus connus. Par exemple, il a fallu que je voie la nouvelle série de Dr Who pour comprendre les références faites aux daleks et au tardis.
J’ai donc regardé Grease. J’ai trouvé le film divertissant (bien qu’il vaille mieux ne pas trop réfléchir aux messages qu’il contient et que le plus amusant était de voir mes amis entonner après deux notes tous les refrains connus), et maintenant je comprends ce qu’est une beauty school dropout. Prochain grand classique à voir : E.T. l’extraterrestre. Y a-t-il des classiques que vous n’avez jamais vus ?