avatarsC’est en lisant PoPCo, de Scarlett Thomas, que j’ai appris que le mot « avatar », qui désigne l’alter ego d’un/e internaute dans les forums ou autres communautés en ligne, vient d’un mot sanskrit signifiant « descente d’un dieu sur la Terre sous forme humaine ».
Selon Wikipedia, son utilisation a été généralisée grâce à Le samouraï virtuel, le roman de Neal Stephenson (1992) :

Bien que Stephenson n’ait pas été le premier à utiliser le mot sanskrit avatar pour désigner les incarnations virtuelles des internautes (honneur qui revient au jeu vidéo Habitat), le succès de son roman a mené à l’adoption généralisée de ce terme, qui est maintenant accepté dans l’univers des jeux vidéos et de l’Internet.

Je crois savoir quel roman je vais lire une fois que j’aurai fini PopCo.
Image : Vishnu et ses 10 avatars (incarnations) : Matsya le poisson, Kûrma la tortue, Varâha le sanglier, Narasimha l’homme-lion, Vâmana le nain, Parashurâma, Râma à la hache, Râma, Krishna, Bouddha et Kalki.