Le document que je suis en train de traduire contient la phrase our staff are handpicked (traduction littérale : nos collaborateurs sont choisis à la main) et l’expression « triés sur le volet » m’est tout de suite venue à l’esprit. Quelle est son origine ? Mystère résolu grâce à Expressio :

Au Moyen Âge, un volet était un tissu si fin et léger qu’il pouvait “voleter” au vent. Il était utilisé, entre autres, pour fabriquer des tamis servant à trier les graines, tamis qui, par extension, sont eux-mêmes devenus des volets.
Le mot a perduré et, au XVe siècle, le volet désignait l’assiette en bois dans laquelle les femmes triaient les pois et les fèves.

De | 2016-04-08T13:40:51+00:00 1 décembre 2008|Expressions idiomatiques|3 Comments

À propos de l'auteur:

Celine
Je m’appelle Céline Graciet et j’offre mes services de traduction de l’anglais au français à différents clients travaillant dans des secteurs variés. En 2003, j’ai lancé un blog abordant des sujets variés : les langues, la traduction, l’anglais, le français et tout ce qui touche au secteur de la traduction et à la vie d’une traductrice.

3 Réaction

  1. Françoise décembre 1, 2008 à 2:27

    Autre explication que j’ai entendue en Normandie: le volet ferait aussi allusion au panneau de bois (au volet) qui servait à fermer l’étal des bouchers au Moyen-Âge, et sur lequel ils exposaient la viande quand leurs boutiques étaient ouvertes. C’est là que les clientes choisissaient les meilleurs morceaux, qu’elles “triaient sur le volet”… 🙂

  2. Wen décembre 1, 2008 à 3:16

    J’en profite pour m’enrichir de votre culture 🙂

  3. jean-paul décembre 5, 2008 à 7:17

    Je confirme l’origine donnée par Céline.
    VOLET : 1546 « tablette, planchette sur laquelle on trie des choses menues: graines, pois, lentilles, etc. » ici, ds l’expr. trier sur le volet (Rabelais, Tiers Livre, éd. M. A. Screech, chap. 30, p. 208: vous estes tous esleuz, choisiz et triez […] comme beaulx pois sus le volet); 1552 (Id., Quart Livre, éd. R. Marichal, chap. 50, p. 208: vous estez christians triez sus le volet)

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