upper and lower case
Je suis tombée par hasard sur l’origine des termes upper case (majuscule) et lower case (minuscule), qui ne m’avaient jamais vraiment intriguée, alors que je tentais de déterminer comment orthographier « beaux-arts » (majuscules ou pas ?). Le mot case renvoie aux casses (du latin cassa, « caisse ») ou boîtes contenant les caractères d’imprimerie. Au bas de la casse étaient rangées les minuscules et en haut, les majuscules, d’où upper case letter et lower case letter.
Photo de la machine à écrire par Marcin Wichary.

De | 2016-04-08T14:00:19+00:00 18 février 2010|Mots|3 Comments

À propos de l'auteur:

Celine
Je m’appelle Céline Graciet et j’offre mes services de traduction de l’anglais au français à différents clients travaillant dans des secteurs variés. En 2003, j’ai lancé un blog abordant des sujets variés : les langues, la traduction, l’anglais, le français et tout ce qui touche au secteur de la traduction et à la vie d’une traductrice.

3 Réaction

  1. Pauline février 18, 2010 à 10:39

    Chouette explication! Je m’étais jamais posée la question, mais je suis contente de l’avoir appris.

  2. jean-paul février 20, 2010 à 1:07

    Je l’avais appris en visitant un musée de l’imprimerie il y a quelques années. Le guide nous avait expliqué que le terme “casse” désignait une boîte plate divisée en compartiments (« cassetins ») dans lesquels étaient rangés les caractères que le typographe prenait pour composer. Il y avait le “haut de casse” (upper case) et le “bas de casse” (lower case).Jusqu’alors, j’avais été intrigué par le libellé de la fonction “Changer la casse” des logiciels de traitement de texte, mais ne m’étais jamais préoccupé d’en chercher l’origine. “Majuscule” vient du latin “majusculus (“un peu plus grand”) et “minuscule” vient de “minusculus” (“un peu plus petit/assez petit”).

  3. Christian Diebold février 22, 2010 à 7:46

    En français de typographe et d’éditeur, minuscule se dit “bas de casse”, ou bdc dans les corrections en marge d’une épreuve d’imprimerie.
    hth

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